Digitale Terrestre, cosa significa Switch Off?

La transizione alla televisione digitale è il processo di passaggio dalla televisione analogica alla televisione digitale. Si tratta di una vera e propria rivoluzione nella tecnologia usata per la telediffusione che dalla fine del XX secolo si sta realizzando in tutto il mondo.

Il processo ha già interessato sia la televisione satellitare sia quella via cavo, dove però la transizione è avvenuta quasi in sordina in quanto queste due tipologie di televisione hanno una diffusione minoritaria rispetto alla televisione terrestre e sono utilizzate primariamente dalla pay TV, laddove la maggior parte di esse fornivano direttamente i ricevitori adatti alla ricezione dei canali digitali; inoltre, diversi utenti che ricevevano la televisione satellitare o via cavo sono stati indotti a sostituire le proprie apparecchiature analogiche con quelle digitali a causa della graduale digitalizzazione dei canali che è avvenuta nel corso degli ultimi anni (nella televisione satellitare dal 1993, ed in alcuni satelliti non sono più presenti emittenti televisive analogiche).

Per quanto riguarda la televisione terrestre, la transizione alla televisione digitale sta suscitando clamore e interesse perché, oltre a essere la tipologia di televisione più usata dalla popolazione, non può prevedere una coabitazione delle due tecnologie (a causa delle poche frequenze utilizzabili in totale). In Italia, come nella maggior parte dei paesi europei, la data di spegnimento della storica televisione analogica terrestre è stata fissata al 12 dicembre del 2012.

I termini switch-over e switch-off (mutuati dalla lingua inglese) sono abbreviazioni rispettivamente di:

  • digital switch-over (in sigla DSO), la fase intermedia della transizione alla televisione digitale in cui coesistono sia la televisione analogica che la televisione digitale;
  • analog switch-off (in sigla ASO), la fase terminale della transizione alla televisione digitale in cui avviene lo spegnimento della televisione analogica.

In Italia la prima fase di switch-over è stata realizzata attraverso lo spegnimento delle trasmissioni analogiche di una rete pubblica nazionale (Rai 2) e di una rete privata nazionale (Rete 4) e la conseguente attivazione di questi canali solo in modalità digitale. L’effetto principale dello switch over italiano – data l’impossibilità di continuare a vedere le trasmissioni televisive di Rai 2 e Rete 4 – è l’incentivo all’acquisto dei ricevitori esterni o dei televisori con sintonizzatore digitale terrestre integrato[1].

Di seguito la lista in ordine cronologico dei singoli Stati che hanno completato il passaggio alla televisione digitale terrestre:

  • bandieraLussemburgo: è stato il primo paese a concludere la transizione alla televisione digitale (1º Settembre 2006).
  • bandieraPaesi Bassi: sono passati al digitale l’11 Dicembre 2006. Circa il 90% degli utenti però usa la TV via cavo (che continua a trasmettere in analogico) per poter utilizzare ancora i vecchi apparecchi televisivi.
  • bandieraFinlandia: ha cessato la diffusione analogica il 1º Settembre 2007. Le TV via cavo hanno cessato le trasmissioni analogiche alla fine di Febbraio 2008.
  • bandieraAndorra: ha completato il passaggio al digitale il 25 Settembre 2007.
  • bandieraSvezia: la transizione è avvenuta regione per regione e si è conclusa il 15 Ottobre 2007. Le televisioni via cavo possono continuare a trasmettere in analogico.
  • bandieraSvizzera: anche qui la transizione è avvenuta su base regionale e si è conclusa il 26 Novembre 2007.
  • bandieraBelgio: la situazione è complicata dalle diverse legislazioni regionali. Nelle Fiandre lo spegnimento della televisione analogica è avvenuto il 3 Novembre 2008, mentre in Vallonia è avvenuto il 1º marzo 2010. Le televisioni via cavo possono continuare a trasmettere in analogico.
  • bandieraDanimarca: trasmissioni digitali iniziate a marzo 2006 e switch-off effettuato la fine di Ottobre 2009.
  • bandieraGermania: il lungo processo di transizione è iniziato il 1º Novembre 2002 e si è concluso il 25 Novembre 2008.
  • bandieraStati Uniti d’America: tutte le stazioni televisive principali (full power) sono passate al digitale il 12 Giugno 2009, quelle minori (low power) hanno un proprio calendario di transizione. Gli Stati Uniti sono il primo paese non europeo ad aver spento la televisione analogica.
  • bandieraIsola di Man: tutte le trasmissioni analogiche sono cessate il 16 luglio2009.